Dépression et nigredo : la dépression, un rite de passage ?

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La dépression est universelle

La dépression est une expérience universelle. Dans ses formes les plus graves, elle est invalidante et de nombreuses personnes sont incapables de fonctionner dans la vie à cause d’elle et ne peuvent s’en sortir que grâce aux antidépresseurs qui leur sont prescrites par leur médecin ou leur psychiatre.

Pensées contradictoires à propos de la dépression

Il semble y avoir une attitude collective générale selon laquelle, à moins que la dépression ne soit vraiment grave (auquel cas on est « malade » et on doit demander de l’aide), il vaut mieux l’ignorer. On ferme les yeux et on continue à faire ce que l’on est censé faire. S’assurer que l’on est occupé est généralement considéré comme un antidote approprié, et y prêter trop d’attention est généralement considéré comme « se vautrer ». La dépression n’est pas traitée sérieusement, à moins qu’il ne s’agisse d’une dépression grave ; il s’agit plutôt, pour de nombreuses personnes, d’une humeur irritante et complaisante qui est censée découler d’une situation concrète telle qu’une rupture amoureuse ou un deuil, et qui passera si l’on n’y prête pas attention.

La question de savoir si la dépression est considérée comme un état qui mérite d’être étudié sérieusement semble donc dépendre de son caractère débilitant. Si la personne a une forte volonté et un esprit fort, elle peut souvent continuer à vivre. Ce qui n’est généralement pas reconnu, c’est que la dépression ne disparaît pas dans ce cas ; elle devient simplement plus ou moins inconsciente, ou s’exprime à travers le corps.

Pour les personnes qui sont submergées par la dépression, il est tout simplement impossible de continuer à vivre, et cela n’est pas nécessairement le reflet d’une volonté faible ou d’une tendance à l’auto-indulgence, comme certains pourraient l’imaginer. Il se peut qu’un tel individu apparemment malchanceux soit simplement bien plus fortement en contact avec ses sentiments ou il se peut que, quelle que soit sa force, l’inconscient soit plus fort.

Symptômes typiques de la dépression

Il existe certains symptômes typiques qui permettent d’identifier la dépression :

La perte d’énergie c’est-à-dire un état d’apathie
Un désintérêt (voire un rejet) envers notre environnement extérieur (situations et personnes)
La fatigue chronique
Une sorte de distraction
Le seuil de conscience est abaissé, la personne ne peut pas se concentrer
La perte de mémoire liée aux événements vécus
Les responsabilités et tâches ordinaires sont oubliées ou négligées.
Le corps et l’apparence sont négligés
Le désordre s’accumule
Le rythme du sommeil est souvent perturbé
On mange mal

Parfois, les symptômes de la dépression sont plus graves et plus effrayants. L’individu peut avoir l’impression que son corps est laid, sale, qu’il est un objet de dégoût. Le corps est souvent la première partie de l’être humain à manifester la dépression, parfois bien avant que l’individu ne se rende compte des sentiments qui lui sont inhérents ; et c’est aussi le corps qui est vécu comme mauvais et laid.

La négation de la vie qui fait partie de la dépression est d’abord vécue à travers les sentiments que l’on éprouve pour son corps. Si la dépression devient très grave, l’individu peut rester assis et ne rien faire du tout ; on peut alors commencer à parler de ce que la psychiatrie appelle l’effondrement dépressif, où il n’y a plus aucune capacité de fonctionner dans la vie ordinaire, ni pour soi, ni pour les autres.

On ne peut pas se lever le matin, on ne peut pas aller au travail, on ne peut ni communiquer, ni aimer, ni faire attention aux autres et à soi-même : il y a une sorte d’engourdissement ou de paralysie. Ce qui est étrange dans cet engourdissement, c’est que souvent l’individu n’est pas conscient de ressentir quoi que ce soit. Nous pensons généralement que la dépression est un état où l’on se sent terriblement mal, sans espoir ou désespéré. La plupart du temps, la personne ne ressent rien, ne souhaite rien.

Certains pensent que ce que nous appelons la dépression clinique est très liée à un désespoir qui n’est pas ressenti. Il n’y a pas de sentiment d’être déprimé, car la dépression possède la personne, plutôt que l’inverse.

Le manque de vie et l’apathie, le désordre qui s’accumule expriment pour l’observateur extérieur ce que l’individu ne peut exprimer parce qu’il n’éprouve aucun sentiment. Les pensées à propos de notre corps laid et écœurant ne sont pas des sentiments ; ce sont des pensées obsessionnelles, comme la conviction que la vie ne vaut rien, ou que l’on est un raté. On ne fait rien parce que tout est de toute façon sans espoir. Ceux d’entre vous qui ont déjà fait l’expérience d’un tel état savent qu’en fait on ne ressent rien du tout : plus d’émotions, d’attachement, d’envies, de désir.

Causes extérieures et endogènes de la dépression

Selon la psychiatrie orthodoxe, il y aurait

    un type de dépression qui serait causé par les circonstances
    un autre type qui serait endogène, c’est-à-dire organique et sans liens avec des événements extérieurs.

Mais ceci est beaucoup plus délicat qu’il n’y paraît. Il est évident qu’il existe un facteur concret qui peut être lié directement à la dépression. Quoi qu’il en soit, nous ne pouvons pas contester que certaines situations typiques de la vie déclenchent la dépression. J’utilise délibérément le mot « déclencheur » plutôt que « cause ».

Le deuil est l’un de ces déclencheurs, en particulier le deuil qui n’a pas été exprimé ou reconnu au moment de l’événement déclencheur. Si un être cher meurt ou s’en va, et que la personne réprime toutes ses réactions émotionnelles et ne reconnaît pas le terrible sentiment de perte, de rage et de désespoir, alors souvent cette personne deviendra très déprimée quelque temps plus tard — souvent beaucoup plus tard — alors qu’il n’y a plus de raison apparente à cette dépression.

C’est parfois le cas lorsqu’une relation se termine et c’est surtout le cas si cette sorte de mort qui mérite la peine et le deuil ne sont pas reconnus. La dépression s’ensuit ensuite.

En fait, tout type de perte non reconnue, non acceptée et digérée peut s’exprimer des années après, à la suite d’un déclencheur qui fait souvent écho à la situation d’origine, que ce soit sur un plan factuel ou inconscient.

L’astrologue n’est pas nécessairement concerné par ce type de dépression causale, sauf dans la mesure où l’horoscope suggère souvent une personnalité qui a tendance à réprimer les sentiments naturels de chagrin, de rage et de désespoir après une perte.

La dépression causale présente, bien entendu, un aspect beaucoup plus subtil et compliqué. Cet aspect concerne les raisons pour lesquelles la même expérience de deuil ou de séparation provoque une brève période de dépression chez une personne, et une grave dépression chez une autre.

Le deuxième type de dépression, que la psychiatrie appelle endogène, est plus déroutant. Il ne semble pas y avoir de cause externe. Il peut y avoir un déclencheur très mineur, mais il est évidemment mineur et totalement disproportionné par rapport à la gravité de la dépression. Dans ce cas, l’événement, s’il y en a un, est de toute évidence un catalyseur plutôt qu’une cause.

D’autres personnes peuvent se remettre rapidement d’une telle situation, alors que la personne déprimée ne semble pas pouvoir s’en remettre. Il est de bon ton dans certains cercles psychiatriques d’attribuer la dépression endogène chez les femmes à la ménopause et après un accouchement, car ce type de dépression est très fréquent chez les femmes à ce moment-là. Mais les hommes sont également touchés par la dépression endogène ; et là il n’y a pas de coupable hormonal à blâmer.

On peut alors entendre l’explication tout aussi spécieuse selon laquelle il y a vraiment une cause — le problème du vieillissement et les dilemmes de la vieillesse. Lorsque l’on atteint l’âge moyen, le corps n’est plus aussi beau qu’avant, des rides se forment, l’arthrite apparaît dans les articulations, et voilà que la personne devient dépressive.

Il semble que de nombreuses personnes — en particulier dans les domaines médical et psychiatrique — ne puissent se défaire de l’idée qu’il doit y avoir une cause ou une raison externe unique et spécifique à la dépression.

La dépression cyclique

Un autre aspect déconcertant de la dépression endogène est qu’elle a tendance à être cyclique chez de nombreuses personnes. Les services de consultations externes des hôpitaux psychiatriques sont remplis de personnes qui vont et viennent avec des états dépressifs cycliques réguliers.

En général, les épisodes de dépression durent environ deux ans. Vous savez maintenant tous combien de temps Saturne passe dans un signe du zodiaque.

Des recherches intéressantes ont été menées sur les personnes souffrant de dépressions cycliques et il semble que, que la personne reçoive ou non un traitement — antidépresseurs ou autres — elle tende à s’améliorer de toute façon après cette période malveillante de deux ans. Il y a un timing particulier dans de nombreux cas de dépression endogène. Ce que tout cela signifie vraiment, c’est qu’à moins qu’il n’existe une cause externe intelligible à la dépression, sa signification et son fonctionnement restent un mystère pour la psychiatrie organique.

Maintenant, si nous voulons considérer que la dépression a toujours une cause littérale, alors oui, tout dans la vie peut être considéré comme une cause potentielle de dépression. Le fait que nous soyons mortels et que nous devions mourir un jour est en soi déprimant. Il existe une sorte d’angoisse existentielle qui découle de l’absurdité pure et simple de la condition humaine.

Mais je pense qu’il est très spécieux de considérer la dépression uniquement sous cet angle. Certaines personnes font face aux conflits et aux défis fondamentaux de la vie, d’autres non. Certains trouvent le monde incroyablement déprimant, tandis que d’autres y trouvent une grande beauté et un sens, même si leur situation personnelle est difficile.

Pourquoi en est-il ainsi ?

Nous sommes toujours ramenés à l’individu. Si la dépression était vraiment le reflet du fait que la vie est fondamentalement pourrie, alors pourquoi tout le monde ne le pense-t-il pas ? Pourtant, certaines personnes qui ont vécu des expériences vraiment terribles ne voient pas la vie comme horrible. Elles y trouvent de la richesse et de la joie. D’autres, qui ont eu la vie plutôt facile du point de vue des circonstances, tombent dans de terribles dépressions pour une très légère raison (observable).

Nul n’est égal face aux épreuves

Chercher les racines de la dépression uniquement à l’extérieur est, à mon avis, extrêmement naïf. L’astrologie est un outil qui permet de mieux comprendre l’individu, et je pense qu’elle nous sera utile aujourd’hui pour explorer pourquoi les gens réagissent différemment à ces causes externes apparentes de dépression.

Certaines personnes sont apparemment assez résistantes pour faire face aux vicissitudes de la vie, alors que d’autres ne le sont pas. Un événement qui plongerait une personne dans une période de tristesse et de solitude pendant quelques mois pourrait paralyser complètement une autre personne pendant de nombreuses années. Une personne prend comme un défi optimiste une expérience qu’une autre prend comme une défaite totale.

Nous sommes toujours confrontés au mystère de la réponse subjective, même lorsque nous avons affaire à des causes évidentes de dépression comme la mort, la perte, la maltraitance (psychologique et physique), l’agression, la séparation.

Il y a des individus qui réagissent à ces situations de façon résiliente, et il y a des personnes qui semblent prédisposées à réagir par une dépression chronique ou grave.

Sommes-nous prédisposés à la dépression ?

Y a-t-il quelque chose dans l’horoscope de naissance qui pourrait suggérer qu’un individu est prédisposé à la dépression ? Et si oui, qu’est-ce que cela signifie ? D’après ce que j’ai pu entendre en séances auprès de mes clients, à peu près tout dans la vie peut provoquer une dépression si la personne est prédisposée à le devenir. Parfois, la réussite et l’atteinte d’objectifs longtemps recherchés peuvent déclencher une dépression.

Quelque chose dans le subconscient déclenche par écho l’état dépressif.

En discutant avec d’autres personnes, j’ai constaté que des images alchimiques apparaissent très fréquemment dans les rêves des personnes profondément déprimées. Ces images semblent tourner autour du thème de la décomposition, de la mort et de la mortalité irrévocable du corps — du fait qu’il est porteur de sa propre malédiction dès sa naissance, et qu’il porte en lui ce destin inexorable.

À côté des images du corps en décomposition ou du cadavre en putréfaction, ce sont, en bref, les images que nous associons à l’expérience du côté obscur de notre personnalité et à notre confrontation avec notre ombre inhérente (le mal en nous) à chacun.

Pour les chamanistes, les rêves de mort et de décomposition sont symboliques de transitions entre une phase de la vie et la suivante. C’est vivre la perte pour accueillir « la nouvelle moisson ». C’est un rite de passage. Pour les alchimistes aussi.

Dépression et Nigredo

En alchimie, l’obscurité et la désintégration qui précèdent et entourent l’imagerie de la décomposition sont appelées le « nigredo ». Cette étape du processus alchimique reflète la décomposition de l’ancienne substance en ses composants essentiels, qui ne peut être accomplie qu’avec une certaine quantité de puanteur et de pourriture.

Nigredo signifie simplement « noircir ».

Sans la « nigredo », il n’y a aucune possibilité de transformation de l’ancienne substance de base, car elle doit d’abord être dépouillée, nettoyée et réduite à son essence ; et cela ne peut être accompli sans la pourriture et la mort.

Sans la nigredo, il n’est pas possible de faire pousser quoi que ce soit de nouveau. Ainsi, l’image de la nigredo, qui est aussi l’image de la dépression, est, dans le symbolisme alchimique, nécessaire et appropriée, bien que laide et désagréable.

Donc, en résumé, la nigredo est dans son ensemble une description du développement et de la transformation psychologique. La nigredo reflète le problème de la plongée dans le monde plus sombre de l’ombre. Souvent, la nigredo, lorsqu’elle est vécue par un adulte, est une sorte de régression vers l’enfance, où « l’ego-moi » se brise et où tous les sentiments infantiles, sombres et primitifs remontent à la surface. Le terme « ombre » est très vaste et peut couvrir plusieurs dimensions de l’expérience — la faiblesse, l’infériorité, le mal, la difformité, l’obscurité, la primitivité.

Qui êtes-vous sans votre masque, votre personnage acceptable ?

Les alchimistes insistaient beaucoup sur la nigredo ; « sans elle », déclaraient-ils, « point d’or ». Ainsi, dans certains cas et avec certaines expériences de dépression, il est possible de voir cet état difficile comme le début de quelque chose de très important. Si l’on considère la dépression dans ce contexte, c’est la véritable confrontation avec son « moi » essentiel et ses limites. C’est la première étape d’un processus de transformation, et pas uniquement une vilaine maladie qu’il faut bien sûr travailler.

Et la dépression récurrente ?

Qu’en est-il de la personne qui a été déprimée presque toute sa vie ?

Chaque dépression n’est pas obligatoirement une expérience de nigredo. Mais même si nous la voyons sous cet angle, il est possible qu’une personne s’y enlise.

Une dépression de plusieurs années a commencé quelque part, à un moment donné ; et il est possible que, si la chose avait été comprise et travaillée à l’époque, elle aurait pu représenter un rite de passage. Mais si on ne la comprend, on peut rester bloqué, à l’instar de Thésée qui descend aux enfers et s’assoit sur un rocher, puis découvre qu’il ne peut plus se relever.

Dépression, honte et paranoïa

Je voudrais parler un peu de de la honte et de la paranoïa, car c’est une facette importante de la dynamique psychologique de la dépression. Melanie Klein est une personne très intéressante à lire sur ce qu’elle a appelé la « position dépressive ». Cette étape du développement fait partie du processus d’émergence du moi dans l’enfance. Si le processus est arrêté ou n’est pas travaillé, alors des étapes particulières de celui-ci réapparaîtront dans la pathologie de la personne adulte.

L’idée de la position paranoïde schizoïde est qu’un très jeune enfant n’est pas encore capable de contenir des émotions ambivalentes comme l’amour et la haine en même temps. Il n’y a pas encore d’ego qui puisse gérer la tension entre ces états ni de facultés de raison qui puisse les rendre moins primitifs. Le jeune enfant ne peut pas encore faire face à l’expérience du bien et du mal chez sa mère ni en lui-même.

Lorsqu’il fait l’expérience de l’unité avec la mère, et qu’il a confiance dans la présence éternelle du bon sein nourricier, alors la mère est bonne. Lorsque la mère s’éloigne, elle devient mauvaise, et l’enfant éprouve à son égard une rage terrible et un sentiment de destruction. Klein suggère qu’il existe une énorme tension entre les sentiments d’amour et de confiance d’une part, et de haine et de destruction d’autre part.

Si l’ego ne peut pas encore contenir la réalisation qu’il est possible de ressentir à la fois de la haine et de l’amour pour une autre personne sans que personne ne soit détruit, et qu’il est possible pour une autre personne d’être à la fois aimable et haïssable, alors ces sentiments ambivalents seront divisés. C’est ce que signifie le terme « scission ». Donc, soit la mère devient un monstre noir, tandis que l’enfant se sent bon et aimant, soit la mère est bonne, belle et aimante, mais l’enfant se sent mauvais à cause de ses sentiments destructeurs. Le bien ou le mal sera projeté, tandis que le contraire sera identifié à soi-même.

C’est la position paranoïde schizoïde - paranoïde parce que la paranoïa implique toujours la projection de ses propres sentiments destructeurs sur d’autres personnes, et schizoïde parce qu’il y a une scission essentielle entre les émotions qui appartiennent à la même personne et qui sont ressenties envers la même personne.

Vivre réellement la mère comme une personne qui peut être tantôt bonne et aimante, tantôt mauvaise, et rejetante, exige un certain degré de développement du moi. Il en va de même pour soi-même et son expérience d’être quelqu’un qui est capable de ressentir à la fois de l’amour et de la haine.

Le passage de la position paranoïde schizoïde à la position dépressive signifie une séparation progressive de la mère, de sorte que l’enfant émerge en tant qu’entité distincte avec les débuts d’une individualité, et la mère émerge également en tant qu’entité distincte qui est différente de l’enfant.

De nombreuses personnes restent coincées quelque part entre ces deux stades de développement. Ils n’entrent jamais complètement dans la position dépressive, parce qu’il est, littéralement, déprimant de réaliser que la vie n’est pas aussi simple que la scission entre les bonnes et mauvaises mères.

Ainsi, la dépression, vue à travers les yeux de Klein, concerne l’acceptation et l’intériorisation de son propre mal, de son propre potentiel de destruction. Si un individu s’est enlisé avant d’atteindre ce point de développement relativement mature, alors quelque chose de l’ancienne attitude schizoïde paranoïde subsistera dans le comportement de cette personne dans ses relations personnelles adultes.

Dans ses formes les plus pathologiques, la paranoïa est une projection de sentiments destructeurs très puissants sur des objets et des personnes extérieures. Tout le monde est mauvais, mais certainement pas moi ; je suis une personne douce et aimante qui n’a pas une seule mauvaise pensée en tête, mais le monde est rempli de personnes vicieuses qui cherchent à me détruire personnellement.

La dépression sévère, en revanche, ressemble plutôt à l’inverse. Je suis une personne mauvaise qui ne mérite pas de vivre, alors que le monde est rempli de personnes merveilleuses et aimantes qui ne m’approcheraient pas si elles savaient comment je suis vraiment.

Ce sont les formes extrêmes d’un état qui, selon Klein, remonte à une sorte de blocage pendant la petite enfance qui a interféré avec le difficile processus de séparation de ses sentiments de l’identification à la mère afin de pouvoir posséder ses propres complexités.

La description que fait Klein de la position paranoïde schizoïde suggère qu’il s’agit d’un état psychologique qui ne permet pas l’intégration des bons et mauvais sentiments. C’est une façon de percevoir la vie qui est déformée et divisée ; et personne, y compris soi-même, n’est autorisé à être entier.

C’est un état naturel à une certaine période de l’enfance, lorsque l’enfant perçoit encore sa mère comme une extension de lui-même, mais c’est une attitude sous-jacente qui détruit la vie à l’âge adulte. L’évolution vers la position dépressive est dure et douloureuse, et elle implique le renforcement individuel ou du sens du moi, jusqu’au point où l’on peut vivre avec ses propres contradictions.

Ensuite, on peut également vivre avec les contradictions des autres sans éprouver un énorme ressentiment et sans se sentir trahi. Nous pourrions appeler cette position dépressive une capacité de réalisme.

C’est pourquoi on associe Pluton et Saturne à l’ensemble du problème.

Les puissants sentiments primitifs de l’enfant, qui englobent la rage, le désir de dévorer, le désir de détruire et le désir de fusionner, semblent certainement appartenir à ce domaine de l’expérience humaine que l’on associe au Pluton astrologique. Pluton est, en un mot, le symbole du besoin instinctif primitif. On déteste la personne que l’on aime parce qu’elle a le pouvoir de nous blesser et de nous humilier en se retirant.

Saturne, en revanche, a beaucoup à voir avec l’acceptation réaliste des limites humaines — la capacité à faire face et à tolérer la nature ambivalente du monde et de soi-même. On peut même suggérer que, lorsque ces significateurs astrologiques sont exceptionnellement puissants dans un thème, la personne est alors confrontée au défi de travailler non seulement avec cet aspect particulier du développement humain que l’alchimiste appelait « la nigredo », mais de le travailler en profondeur. Et tout le monde n’y arrive pas

Dépression : conclusion

La question de la dépression est subtile et complexe. D’une part, la dépression peut être considérée comme une réponse particulière à des expériences où des sentiments désagréables sont refoulés et font ensuite surface sous une forme différente. La dépression est porteuse de tous les sentiments de colère et de noirceur ; elle en est le symbole. Elle peut aussi être une formidable occasion de travailler sur des problèmes qui ont leurs racines dans la vie de tous les jours, des affaires inachevées qui concernent le développement interrompu du « moi ». Mais le problème est que cette opportunité n’est souvent pas saisie.

Les gens ne savent tout simplement pas comment travailler avec un tel défi ; personne ne leur a jamais appris. De nombreuses personnes travaillant dans le domaine thérapeutique — psychiatres, psychologues cliniques, travailleurs sociaux — ne savent pas non plus comment travailler avec la dépression, car elle est interprétée comme une maladie plutôt que comme un symbole.

Enfin, une personne peut être déprimée tout le temps sans même s’en rendre compte. Ce n’est que lorsqu’un événement survient, comme une séparation, une perte ou un échec, que la dépression se déclenche, remonte à la surface et que la personne s’y plonge soudainement.

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