Le cortex préfrontal & thème astral : fonctions logiques et exécutives

Le cortex préfrontal est impliqué dans l’attention, la cognition et l’action, la maîtrise de soi. Il contrôle la résolution de nouveaux problèmes, la modification du comportement en réponse à de nouvelles informations, l’anticipation, la planification, l’organisation, la résolution de problème, le raisonnement logique, la mémoire de travail, l’apprentissage de règles, la motivation, l’initiative et la production de stratégies. En astrologie, certaines configurations évoquent ces fonctions du cortex préfrontal

Sommaire

    Qu’est-ce que le cortex préfrontal

    Le cortex préfrontal (CPF) est une zone du cerveau située à l’avant de la tête, derrière le front, dans les lobes frontaux. Du point de vue de l’évolution, c’est l’une des zones du cerveau les plus récentes et elle est responsable d’un grand nombre de fonctions cognitives.

    Le cortex préfrontal est interconnecté avec les zones du cerveau impliquées dans l’attention, la cognition et l’action, la maîtrise de soi.

    Il existe une histoire célèbre dans le monde des neurosciences qui implique un homme appelé Phineas Gage. En 1848, Gage était un ouvrier du bâtiment âgé de 25 ans. Il était un ami respecté des hommes avec lesquels il travaillait et il était bon dans son travail. Un jour, il y eut une explosion alors que Gage était en train de tasser de la poudre avec une mèche dans un trou (avant que le sable n’y soit versé). La tige pesait presque une pierre, mesurait 3 pieds 7 pouces de long et 1,25 pouce de diamètre. Lorsqu’elle a volé, elle a transpercé la joue gauche de Gage, traversé la base du crâne, traversé l’avant de son cerveau et est ressortie à grande vitesse par le sommet de sa tête. La tige a détruit en grande partie son lobe frontal, y compris son cortex préfrontal.

    La première chose qui étonne les spectateurs est que Gage est capable de marcher, de parler et d’être « normal » (n’oubliez pas qu’une partie de son cerveau se trouve maintenant à une certaine distance, au bout d’une tige). La deuxième chose est qu’il a survécu aux infections prévisibles qui, en 1848, étaient traitées sans antibiotique. Pourtant, bien qu’il soit physiquement intact, son ancienne personnalité sympathique ne l’est plus. Il est devenu « capricieux, irrévérencieux, impatient », ce qui n’était pas dans ses habitudes. Parfois obstiné, mais capricieux et instable, il était incapable de poursuivre sur le long terme un projet qu’il abandonnait aussitôt conçu.

    Sa personnalité a été changée à jamais et il était devenu incapable de faire de bons choix.

    Des études plus récentes sur des personnes atteintes de lésions du cortex préfrontal ont permis de mieux comprendre cette région du cerveau. Lorsqu’on demandait à ces personnes quelle serait la réponse sociale appropriée dans des circonstances données, elles donnaient une réponse appropriée. Cependant, lorsqu’ils devaient faire des choix en temps réel, ils choisissaient des comportements immédiatement gratifiants, même s’ils savaient que ce n’était pas le meilleur plan à long terme.

    Notre capacité à retarder la gratification (récompense) est très importante pour les humains et constitue un exemple de fonctionnement sain du cerveau. Elle permet de gérer la frustration lorsque nous n’obtenons pas de suite, ce que nous désirons. La frustration et la colère engendrent des situations de violence. Il n’est pas rare de voir une personne se faire agresser dans la rue pour une cigarette refusée ou une montre que l’on souhaite avoir.

    Pourquoi le cortex préfrontal est important ?

    Le cortex préfrontal est impliqué dans :

    • toutes nos fonctions exécutives ;
    • notre capacité à planifier ;
    • la prise de décision ;
    • l’expression de notre personnalité ;
    • l’alignement de nos pensées et de nos actions sur des objectifs internes ;
    • la modération du comportement social

    Le terme psychologique « fonctions exécutives » couvre un large éventail d’activités. Il s’agit notamment de la capacité à distinguer le bon du mauvais, le même du différent, à traiter les conséquences futures des activités en cours, à travailler vers des objectifs définis, à supprimer les pulsions socialement indésirables et à prévoir les résultats.

    Un professeur de psychologie mathématique, David Meyer, a réalisé une expérience formidable. Il a invité un groupe de jeunes adultes à tester ce qui se passe lorsque les gens passent rapidement d’une chose à l’autre. Dans le cadre de l’expérience, les participants devaient résoudre des problèmes mathématiques et identifier des formes. Lorsqu’ils devaient passer d’une tâche à l’autre, leur précision et leur vitesse diminuaient par rapport à la situation où ils pouvaient effectuer une tâche puis l’autre. Dans certains cas, le multitâche ajoutait 50 % au temps nécessaire.

    Imaginez une personne travaillant une journée de 12 heures et obtenant les mêmes résultats qu’une personne travaillant 8 heures, mais avec plus d’erreurs et moins d’élégance, simplement parce que la personne travaillant 12 heures était multitâche. Non seulement la vitesse et la précision de la performance, mais aussi ce que j’appelle la fluidité de la performance, la grâce de la performance, ont été influencées négativement par la surcharge du multitâche. (Meyer et al, 2001).

    En cas de stress, notre cortex préfrontal ne fonctionne pas bien. Les circuits neuronaux et la neurochimie du cortex préfrontal peuvent être modifiés par nos expériences. Le stress pendant l’enfance et l’adolescence peut avoir un impact particulier sur la structure et la fonction du CPF, bien que ces effets ne soient pas nécessairement permanents. Chez les adultes, il a été démontré qu’un stress aigu (par opposition à un stress chronique), même léger, peut avoir un impact rapide et spectaculaire sur la capacité de fonctionnement de notre PFC.

    Il peut affecter la créativité, la résolution flexible de problèmes, la mémoire de travail et d’autres processus. De nombreuses personnes stressées découvrent avec stupeur que le stress chronique peut littéralement modifier l’architecture de leur PFC. Une étude a examiné les effets du stress psychosocial après un mois. Elle a montré que les sujets présentaient une altération du contrôle de l’attention et une perturbation de la connectivité fonctionnelle au sein d’un réseau fronto-pariétal qui sert de médiateur aux changements d’attention. La bonne nouvelle est qu’après un mois de réduction du stress, leurs réponses sont redevenues normales.

    Dans un scénario où une personne se sent dépassée, avec trop de travail à faire ou un objectif trop ambitieux, il peut être utile de décomposer le problème en ce qui doit être fait aujourd’hui. Par exemple, si une réunion budgétaire a lieu et qu’elle débouche sur un objectif financier énorme à atteindre, il peut être utile de le décomposer en un objectif hebdomadaire. Cela pourrait réengager le PFC (mémoire à court terme) en décomposant les choses en petits morceaux à court terme.

    Inversement, lorsqu’une personne se sent très anxieuse, il se peut que son PFC soit activé.

    Prenons un scénario de coaching : une personne pense ne plus être aimée de son conjoint ou a peur de perdre son travail. La personne peut être submergée par un sentiment de menace immédiate en imaginant ce qui se passerait et à quel point les choses seraient difficiles à bien des égards. L’objectif est ici de réduire le sentiment de menace immédiate.

    • Il peut être nécessaire de modifier le cadre temporel, en passant d’une perspective à très court terme à une perspective à long terme.
    • Il peut également être utile de passer d’un état empathique à un état cognitif.
    • Il sera nécessaire d’apprendre à planifier
    • Que devez-vous savoir sur le cortex préfrontal ?

      Son rôle est classiquement décrit comme celui d’un PDG. En bref, c’est le patron, il est responsable de vos fonctions exécutives, c’est-à-dire de votre capacité à penser, choisir, planifier, etc. Au fil des ans, il s’est considérablement développé.

      Des études récentes indiquent que la méditation augmente encore sa taille.

      Il est extrêmement gourmand en énergie, mais se vide rapidement. Le stress altère sa capacité à utiliser l’énergie. D’un point de vue structurel, il fait partie du lobe frontal, qui est la zone la plus en avant de votre cerveau.

      Quelle est donc la motivation pour s’assurer que notre cortex préfrontal est en bon état de marche ? Lorsque notre PFC ne fonctionne pas de manière optimale, nous nous trouvons dans les situations suivantes :

      • paresse, léthargie, manque d’inspiration ;
      • nous n’arrivons pas à terminer les choses
      • Nous sommes désorganisés ;
      • nous sommes distraits ;
      • Nous sommes trop émotifs
      • Nous prenons peur de manière irraisonnée
      • En revanche, lorsque le cortex préfrontal fonctionne de manière optimale, vous pouvez vous attendre à :

        • une conscience intentionnelle ;
        • une longue durée d’attention ;
        • être capable d’envisager des possibilités ;
        • être capable de planifier ;
        • être capable de s’en tenir au plan ;
        • se concentrer facilement.
        • Lorsque le cortex préfrontal est surmené (multitâches), il ne fonctionne pas bien du tout, il est alors très difficile d’être efficace. Dans ces moments-là, il est assez courant de se mettre à fonctionner en mode automatique. Il s’agit d’une forme de mécanisme de survie.

          La dopamine, vous le découvrirez bientôt, est le neurotransmetteur qui a de nombreuses fonctions pour le cerveau, notamment la récompense, la motivation, la mémoire de travail et l’attention. Lorsque le cerveau ne réussit pas à accéder à la dopamine, cela signifie que d’autres zones du cerveau ne sont pas apaisées afin de permettre au cerveau de se concentrer sur une seule chose à la fois. Cela nous rend la vie difficile, car nous avons du mal à nous concentrer et devenons donc moins efficaces.

          Si tel est votre cas, vous pouvez :

          • Désactiver la fonction e-mail de votre téléphone portable le soir afin que votre cerveau ait un temps d’arrêt avant de commencer à travailler le lendemain matin.
          • Prioriser d’abord les grandes tâches hebdomadaires, puis les petites tâches quotidiennes (essayez la veille ou le matin pour voir ce qui vous convient le mieux).
          • N’ouvrir vos e-mails qu’à certains moments de la journée.
          • Préférer la monotâche qui est bénéfique à court et à long terme.
          • Choisissez de petites choses que vous savez pouvoir réaliser et faites-les — cela peut augmenter votre taux de dopamine.
          • Sortez de votre environnement de travail et de réflexion habituel — par exemple, s’il est habituellement cantonné dans un bureau, emmenez-le à la campagne.
          • Connectez-vous à vos sens — sentir le vent dans ses cheveux, le soleil (si possible) sur sa peau, respirer toutes les odeurs différentes.

          La dopamine

          La dopamine est impliquée dans la façon dont nous pensons, nous nous comportons, notre motivation, notre besoin de récompense, la mémoire de travail, l’apprentissage et l’attention. La dopamine est un neurotransmetteur. Il s’agit d’une substance chimique qui transmet des signaux entre les cellules du cerveau (neurones).

          La dopamine est l’hormone du plaisir immédiat, lors d’une action qui provoque une satisfaction comme le goût d’un aliment sucré, une cigarette ou le plaisir sexuel. Chacun d’entre nous peut y être addict.

          Le rôle de la dopamine est ici un moyen de renforcer l’apprentissage de la conduite qui amène à la récompense.

          Pourquoi la dopamine est-elle importante ?

          La dopamine est fabriquée par la région du cerveau appelée « substantia nigra » qui abrite certains neurones producteurs de dopamine. La dopamine circule dans tout le cerveau. Lorsque quelque chose de bon et d’inattendu se produit, comme le fait de recevoir un cadeau ou des éloges devant d’autres personnes, les neurones dopaminergiques sont activés.

          À ce moment-là, vous avez envie de continuer à faire ce qui a déclenché la libération de dopamine. Vous vous sentez motivé. Lorsque quelque chose de mal se produit, les neurones dopaminergiques deviennent très actifs. Lorsque vous attendez une récompense et qu’elle ne se produit pas, les neurones à dopamine sont déprimés.

          La dopamine est bien connue pour son rôle dans le comportement face aux récompenses.

          Une expérience menée sous la direction du professeur Ray Dolan, a montré qu’une augmentation de la dopamine nous rend plus susceptibles d’opter pour quelque chose offrant une gratification instantanée plutôt que pour une récompense plus bénéfique, mais plus lente à être délivrée.

          Les participants ont été testés après avoir reçu un placebo, mais aussi après avoir reçu de la L-Dopa. Le test consistait à procéder à un choix entre 2 récompenses :

          • Plus petit, plus tôt
          • Plus grand, plus tard.

          Chaque jour, nous sommes confrontés à des décisions qui offrent soit une gratification instantanée, soit une récompense à plus long terme, mais plus importante.

          • Achetez-vous votre nouvel iPhone aujourd’hui ou attendez-vous six mois que le prix baisse ?
          • Faites-vous un régime ou mangez-vous ce délicieux gâteau ?
          • Sortez-vous vos livres pour étudier pour un futur examen ou regardez-vous encore la télévision ?

          Les résultats de l’expérience de « Dolan » ont montré que chacun des participants choisissait davantage les options « plus petites et plus rapides » lorsqu’ils avaient plus de dopamine dans le cerveau.

          Les récepteurs de la dopamine ont besoin d’une stimulation plus importante pour déclencher la dopamine lorsque nous devenons dépendants de quelque chose. Dans les entreprises, il est souvent courant que les gens boivent de grandes quantités de café. La caféine, ainsi que les graisses saturées et les aliments raffinés, n’est pas excellente pour le fonctionnement du cerveau. Au fil du temps, nous pouvons avoir besoin de plus de caféine pour obtenir le même « effet » et cette spirale négative n’est pas bonne.

          Abuser des situations libératrices de dopamine ne lui permet plus alors de jouer son rôle de manière équilibrée.

          Que puis-je faire concrètement pour stimuler la dopamine

          Déclencher une poussée de dopamine en faisant de petites choses (plaisirs) qui font du bien dans la journée permet d’être plus motivés et concentrés pour atteindre ses objectifs à plus long terme en étant conscient de l’abus qui rend addict et perturbe le fonctionnement dopaminergique.

          Cortex préfrontal et astrologie

          La logique à plus long terme s’appuie sur le cortex préfrontal. Cette zone contrôle l’autorégulation, et plus généralement un comportement flexible et adapté au contexte comme : la résolution de nouveaux problèmes, la modification du comportement en réponse à de nouvelles informations, l’anticipation, la planification, l’organisation, la résolution de problème, le raisonnement logique, la mémoire de travail, l’apprentissage de règles, l’attention, la motivation, l’initiative et la production de stratégies afin de traiter des actions complexes.

          En astrologie, les facteurs concernés pour la résolution de problèmes, la planification, le raisonnement et l’apprentissage sont :

          • Mercure
          • Le signe de la vierge
          • Le signe du Gémeaux
          • La maison 3
          • La maison 6
          • Uranus, selon son placement

          La motivation et le sens de l’initiative sont révolus à :

          • La planète mars
          • Au signe du bélier

          L’abus de plaisirs immédiats

          • La maison 5
          • Vénus « taureau »
          • « Vénus Neptune » en aspect dur quand cela devint addictif avec un Saturne faible
          • Lune (besoins) Vénus (plaisirs, se faire plaisir) avec un Saturne faible
          • « Vénus Jupiter » non tempérée par saturne
          • « Lune Jupiter » non tempérée par saturne

          Analyse d’un thème et cortex préfrontal

          astrologie et cortex prefrontal

          Indices sur les capacités de raisonnement dans le thème astral

          • Mercure en maison 8 et en capricorne
          • Mercure en trigone à saturne et carré à Uranus
          • Maison 3 en cancer
          • Maison 6 en balance
          • Uranus en maison 6

          Ce mercure est un Mercure stratégique (maison 8), terrien (en capricorne et trigone Saturne). Il permet donc au natif une grande force de concentration, de patience et de self-control. Saturne régit le contrôle et les interdits pour mieux affronter la vie et penser à long terme.

          Un indice que le cortex préfrontal remplit son rôle assez bien.

          Mercure est Carré à Uranus (l’esprit créateur), le natif fonctionne par métapensée avec un flux constant d’idées qui vient fréquemment perturber (ou enrichir) l’analyse, mais qui peuvent lui permettent aussi de réfléchir par lui-même.

          Mercure en capricorne et en maison 8 n’évoque pas du tout une personnalité multitâches, malgré mon ascendant gémeaux. J’ai d’ailleurs horreur de cela : j’ai commencé ? Je termine ! C’est d’ailleurs un vrai problème, car j’ai beaucoup de difficultés à laisser en suspens quelque chose et passer d’une activité à une autre.

          La maison 3 est en cancer, et la lune son maître est en sagittaire. L’apprentissage, la réflexion peut-être perturbée par des influx émotionnels qui subissent une inflation (lune en sagittaire).

          C’est tout à fait vrai, quand mon état émotionnel est moyen, je suis beaucoup moins concentrée et j’étudie moins bien, voire pas.

          Vénus est conjointe au maître de 3. Vénus est reliée à la valeur de soi et à l’affectif. J’ai toujours particulièrement mieux appris avec quelqu’un que j’aimais beaucoup. Petite, mes résultats dépendaient particulièrement de l’affection que j’éprouvais pour l’institutrice.

          Lune, maître de 3 en sagittaire : je n’ai jamais su m’intéresser à une discipline à l’école, tout simplement parce qu’on me disait que c’était important et qu’il le fallait. Soit j’y trouvais un sens (sagittaire) et une occasion d’épancher mes soifs de connaissances, soit je ne faisais rien. Par contre, quand un sujet me passionnait, je n’avais aucune difficulté pour apprendre bien, en profondeur et vite.

          Mercure en capricorne est en antisce à la lune en sagittaire, maître de 3

          La maison 6 est en balance : la maison 6 peut en quelque sorte être évoquée par le proverbe : « on reconnaît un arbre grâce à ces fruits ». Une personne « très maison 6 » aime être efficace, produire des fruits et veiller à ce que ceux-ci soient les meilleurs possibles en vue de les offrir aux autres (service). L’énergie « balance » vient apporter de la nuance dans cette maison parfois tyrannique et exigeante. La balance vise toujours l’apaisement, la négociation et exècre les excès de mars. Le natif n’est donc pas un acharné de l’organisation organisée (lol). D’autant qu’Uranus trône en son sein, bien plus douée pour les choses de l’esprit que la réalité matérielle. Uranus en maison 6 évoquerait pour d’autres la désorganisation.

          Et bien non. Saturne est almuten de la maison 6. Saturne est en maison 12 en signe de terre et il m’a fallu du temps pour utiliser Saturne à bon escient. Il n’en demeure pas moins que ma maison 6 n’est pas aussi folâtre qu’elle n’y paraît. Ma force de travail est énorme. Ma concentration aussi. Je dois juste veiller à mon carré « Uranus Mercure » qui évoque souvent l’épuisement mental (surgissement d’autres idées) et penser à faire des pauses (j’apprends).

          Uranus en maison 6 évoque très souvent le mentorat si le reste du thème le permet.

          Indices de motivation dans le thème astral

          • Mars en sagittaire sextile soleil
          • Mars en sagittaire sextile Pluton
          • Mars conjoint Neptune et Jupiter

          Mars en signe de feu est toujours un indice de motivation. En sagittaire, Mars agit par conviction essentiellement et non par devoir. Relié par sextile au soleil, mars défend son soleil en verseau, lui aussi idéaliste. Est-ce un mars déterminé ? Pas autant que dans un signe de terre. Si la stimulation et l’excitation s’envolent, la détermination aussi. Mars est conjoint à « Jupiter Neptune » qui renforce encore l’action par conviction.

          Les champions de la détermination et de la volonté sont ceux qui ont un aspect « Mars Saturne ». Quoi que parfois difficile à vivre au début, les personnes « mars saturne » sont porteurs d’une détermination sans faille.

          Mars est relié à Pluton en maison 5 (maison de feu) par sextile. Là encore, nous sommes dans un registre passionnel et pulsionnel. Donc déterminée ? Et bien franchement, cela dépend pour quoi. Et en sagittaire, il faut à Mars une dose de stimulation certainement bien supérieure que dans un autre signe. Et surtout, j’ai absolument besoin de comprendre, accepter et d’intégrer la raison pour laquelle je dois me mettre en mouvement. Encore une fois, « Mars en Sagittaire » ne fait pas les choses, car quelqu’un (parents, conjoints, société, etc.) lui a dit qu’il fallait le faire. Si la cause, la mission ou la tâche sied à mon énergie Sagittaire, plus rien ne m’arrête.

          Dopamine, récompenses et indices dans le thème astral

          C’est une question délicate, car au final beaucoup de choses peuvent déclencher la production de dopamine à commencer par la nourriture et le sexe. Donc la maison 2 est souvent une bonne source d’informations sur le circuit de la récompense. C’est la maison qui fait écho à la période où le bébé se sent bien quand on s’occupe de lui et que ses désirs sont satisfaits. Vénus en est la maîtresse archétypale.

          La maison 2 est en Gémeaux, il est donc certain (et je confirme) que le natif (moi) se sent récompensé lorsqu’il apprend « de nouvelles choses », lorsque sa curiosité est profondément satisfaite (mercure en capricorne). Le natif n’aime pas survoler quoi que ce soit et n’aime pas la superficialité. Apprendre, découvrir est sa récompense privilégiée. Du reste, Vénus, le maître archétypal de la maison 2, Vénus est en sagittaire. La boucle est bouclée.

          Mais une planète à laquelle on ne pense pas toujours est Jupiter. Jupiter représente le point d’éclatement dans le thème (dans le sens d’être joyeux, s’éclater). Jupiter se trouve en Sagittaire : comprendre, apprendre, trouver un sens, voire autre chose.

          Dernier facteur, le mi-point « soleil-lune » qui dans ce thème est en conjonction quasi-partile avec mon Mercure natal : fouiller, découvrir, étudier, enquêter dans le domaine de la maison 8. Le mi-point « soleil lune » est un lieu de complétude.



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